Sintomas de tumor en la cabeza

Cuando un dolor de cabeza empeora o no desaparece, es natural preguntarse si podría ser un síntoma de algo más grave, como un tumor cerebral. Si bien los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de tumores cerebrales, aquellos que están verdaderamente relacionados con los tumores generalmente tienen características distintas o se combinan con otros síntomas, como náuseas y vómitos.

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De hecho, las convulsiones son generalmente la primera señal de que un tumor cerebral podría estar presente. Otros síntomas pueden incluir cambios cognitivos, pérdida de la conciencia, mareos y vómitos.

Síntomas frecuentes de tumor en la cabeza

Los tumores cerebrales pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Los tumores benignos a veces pueden ser tan graves como los tumores malignos, ya que ambos aumentan la presión dentro del cráneo.

Los síntomas de un tumor cerebral pueden ser muy leves y sutiles, o pueden ser graves y poner en peligro la vida. Tenga en cuenta, sin embargo, que la mayoría de estos síntomas son comunes a muchas otras afecciones. Los signos y síntomas de un tumor cerebral incluyen:

Convulsiones

Las convulsiones son a menudo el primer síntoma experimentado cuando hay un tumor cerebral. Esto es contrario al mito popular de que los dolores de cabeza a menudo son el primer síntoma. Hasta un tercio de las personas informan tener convulsiones antes de que se les diagnostique un tumor cerebral. Hay varios tipos diferentes de ataques.

  • Las convulsiones tónico-clónicas (gran mal) pueden hacer que el cuerpo se sacuda en todos los niveles de intensidad. Por lo general, hay pérdida de conciencia, pérdida de vejiga y, a veces, control intestinal.
  • Las convulsiones miotónicas pueden causar contracciones musculares molestas, pero sin pérdida de conciencia.
  • Las convulsiones sensoriales pueden provocar cambios en la visión, como ver luces intermitentes, un extraño sentido del olfato u otros síntomas sensoriales. Algunas convulsiones pueden hacer que una persona se quede quieta y mire fijamente al espacio, sin ver su entorno. Sin embargo, otras convulsiones pueden causar experiencias similares al deja vu.

Las convulsiones son más comunes en personas con gliomas de bajo grado (el tipo más común de tumor cerebral en adultos).

Dolores de cabeza

Hasta la mitad de las personas con tumores cerebrales sufren de dolores de cabeza. Las cefaleas por tumores cerebrales tienden a ser aburridas y persistentes, y los dolores de cabeza palpitantes ocurren con menos frecuencia. Los dolores de cabeza debido a un tumor cerebral a menudo empeoran por la mañana y pueden mejorar a lo largo del día.

Estos dolores de cabeza pueden causar dolor en todas partes o dolor peor en un lado de la cabeza que en el otro. Síntomas adicionales, como vómitos, también pueden estar presentes. El dolor también puede empeorar con actividad física, estornudos, tos, agacharse o bajarse al defecar.

Porque vomitando

Los vómitos, especialmente por la mañana, con o sin náuseas, pueden ser un síntoma de un tumor cerebral. El vómito es más común en la mañana y, cuando se debe a un tumor cerebral, a menudo se desencadena por un cambio brusco, como darse la vuelta en la cama.

Como saber si tienes un tumor cerebral

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Cambios cognitivos

Los tumores cerebrales pueden afectar muchas áreas de la cognición, que incluyen:

  • Memoria: un tumor cerebral puede hacer que el cerebro procese la información a una velocidad más lenta. Una persona puede volverse olvidadiza de una manera que al principio no es alarmante, sino que progresa más allá del olvido que todos experimentamos a veces.
  • Resolución de problemas: Tareas como hacer matemáticas simples, escribir oraciones, configurar un tablero de ajedrez o incluso seguir una receta pueden ser un desafío.
  • Concentración: una persona puede distraerse más fácilmente y tener problemas para concentrarse en la tarea. Puede tomar más tiempo completar tareas básicas de lo habitual.
  • Confusión: los síntomas pueden variar desde leve confusión, como no entender los matices de una conversación, hasta síntomas más extremos, como no reconocer el rostro de una persona conocida.
  • Problemas espaciales: los problemas con la percepción espacial pueden causar torpeza. Un conductor previamente bueno puede tener un accidente automovilístico debido a cambios en la percepción de la profundidad.

Pérdida de consciencia

Cuando la presión intracraneal se vuelve muy alta, puede estrechar los vasos sanguíneos al cerebro. La pérdida de conciencia puede ocurrir por algunas razones. Una persona puede fatigarse progresivamente hasta el punto de inconsciencia, o la inconsciencia puede ocurrir repentinamente. Dependiendo de la causa, la pérdida de la conciencia puede progresar a coma.

Personalidad o cambios de humor

Los adultos que tienen tumores cerebrales a veces experimentan cambios de personalidad. Pueden reírse de momentos inapropiados, tener un súbito interés en el sexo, lanzar rabietas, volverse paranoicos o participar en conductas de riesgo. También es posible que los rasgos de personalidad típicos se vuelvan exagerados. Los síntomas de un tumor cerebral también se conocen por simular depresión. En general, es un cambio en el estado de ánimo y la personalidad, en lugar de cualquier tipo de comportamiento, lo que puede ser un síntoma.

Problemas de visión y audición

Algunos tumores cerebrales pueden causar disturbios visuales o auditivos. Los problemas con la visión pueden incluir ver luces intermitentes, visión doble, borrosidad y flotadores. Las alteraciones auditivas pueden incluir pérdida de audición unilateral y zumbido en los oídos. Cuando un tumor involucra el tallo cerebral, la pupila de un ojo puede dilatarse. Este síntoma debe considerarse una emergencia.

Cambios físicos

Los tumores cerebrales pueden causar debilidad en un lado del cuerpo, así como torpeza, mareos, pérdida de equilibrio o tropiezos. También puede haber una marcha anormal y movimientos coordinados pueden ser difíciles. La dificultad para tragar sin una causa obvia también puede ser un síntoma.

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Cambios en el habla

Puede producirse una mezcla de palabras, tartamudeo o habla lenta. Una persona que tiene un tumor cerebral puede tener dificultades para formar o encontrar palabras, puede decir cosas que tienen muy poco sentido o no ser capaz de entender lo que otros dicen.

Tipos de tumores en la cabeza

Tumores del lóbulo frontal

Los lóbulos frontales se encuentran en el área del cerebro donde tienen lugar el pensamiento y el juicio. Los tumores en esta área pueden causar un declive intelectual, así como un cambio en la personalidad. Debido a la presión sobre el nervio olfativo, también pueden dar lugar a una pérdida del sentido del olfato (anosmia). La capacidad de hablar (afasia expresiva) también puede verse afectada.

Tumores del lóbulo temporal

Los lóbulos temporales están involucrados en hablar y escuchar. Los tumores en esta área pueden ocasionar alucinaciones auditivas (oír cosas), incapacidad para comprender el habla (afasia receptiva), chasquear los labios y cambios en la visión. También pueden ocurrir síntomas como experiencias de deja vu, despersonalización y ver cosas como más grandes o más pequeñas de lo que son. Tanto el lóbulo frontal como los tumores del lóbulo temporal pueden causar cambios emocionales, como un aumento de la agresividad.

Tumores del lóbulo parietal

Los lóbulos parietales en la parte superior del cerebro pueden causar cambios en la sensación en el lado opuesto del cuerpo. Esta área del cerebro también es muy importante para coordinar diferentes partes del cerebro, y los tumores pueden provocar problemas de orientación (¿en qué dirección se encuentra?) Y reconocimiento, es posible que no se reconozca un objeto colocado en la mano. Las personas con un tumor en esta región pueden ignorar un lado de su cuerpo o experimentar dolor espontáneo.

Tumores del lóbulo occipital

Los lóbulos occipitales en la parte posterior del cerebro están involucrados en la visión. Los síntomas pueden variar de alucinaciones visuales a defectos en el campo visual (solo ver parte del mundo que los rodea), a la ceguera (conocida como ceguera cortical, ya que los ojos mismos pueden ser perfectamente normales).

Tumores cerebelosos

El cerebelo en la parte inferior de la espalda del cerebro es responsable del equilibrio y la coordinación. Los tumores en esta región pueden causar incoordinación, similar a la apariencia de alguien que está ebrio (y a veces las personas con tumores cerebrales se confunden con haber ingerido demasiado al principio). Estos tumores también pueden causar dificultad con las habilidades motoras finas, como escribir o cepillarse los dientes.

Tumores del tallo cerebral

El tronco encefálico es una estación de transmisión entre la parte superior del cerebro y el resto del cuerpo, y también controla las funciones vitales, como la respiración y la frecuencia cardíaca. Los tumores en esta área pueden causar entumecimiento o debilidad en el lado opuesto del cuerpo del tumor, visión doble con pupilas desiguales, mareos, párpados caídos y otros síntomas.

La pérdida de conciencia también puede ocurrir, y la muerte si no se reconoce. Los tumores en las regiones superiores del cerebro también pueden afectar el tronco encefálico si causan presión y el tejido cerebral se hernia (se empuja) hacia el tallo cerebral.

Tumores de la glándula pituitaria

Los tumores en la glándula pituitaria pueden provocar lactancia (producción de leche), cambios en los períodos menstruales y crecimiento de manos y pies en un adulto.

Sintomas de tumor cerebral en niños

Los signos y síntomas de los tumores cerebrales en los niños suelen ser los mismos que en los adultos. Algunos síntomas, sin embargo, son exclusivos de los niños, que incluyen:

  • Un dolor de cabeza que despierta a un niño del sueño
  • No alcanzar los hitos del desarrollo apropiados para la edad
  • Cambios de comportamiento (Un niño ruidoso puede callarse y viceversa).
  • Girar la cabeza para ver algo, en lugar de mover los ojos
  • Vómitos, a menudo proyectiles

En los bebés, la zona blanda del cráneo donde las placas aún no se han cerrado (fontanela) puede abultarse, y el bebé puede ponerse quisquilloso cuando se toca su cabeza,

Cuándo ver a un médico o ir al hospital

Una vez más, es importante recordar que los síntomas de los tumores cerebrales se superponen con los de muchos otros problemas mucho menos graves y, la mayoría de las veces, los síntomas no indican un tumor cerebral. Dicho esto, encontrar un tumor cerebral temprano reduce la posibilidad de que cause un mayor daño y que pueda tratarse con éxito.

Llame a su médico si tiene dolores de cabeza frecuentes, problemas cognitivos, debilidad o problemas visuales o auditivos. Su médico le dirá si debe ir a la sala de emergencias en lugar de esperar una visita a su oficina.

Cualquier síntoma grave o repentino justifica una visita a la sala de emergencias. Puede que no se deban a un tumor, pero podrían ser signos de otras afecciones graves, como un derrame cerebral, un aneurisma, metástasis cerebrales por cáncer o una hemorragia en el cerebro.

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